Większy zasięg sygnałów z stacji systemu Galileo

Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) oznajmiła o rozpoczęciu nadawania roboczych danych do nawigacji przez nowe dwa satelity działające w ramach systemu znanego pod nazwą Galileo – europejskiego odpowiednika systemu GPS. Zwiększa to zapełnienie nieba przez układ do nawigowania Galileo. Satelity Galileo o numerze 9 jak również 10 zostały ustawione na orbicie 11 września 2015 r. Po zrealizowaniu wielotygodniowych, trudnych testów na okołoziemskiej orbicie, udało się potwierdzić ich funkcjonowanie w pełni zgodnie z oczekiwaniami. W szczególności, z wykorzystaniem wysokiej na 20 m anteny w centrum ESA na obszarze Belgii, wykonywano analizy częstotliwości radiowych sygnałów nadawanych z owych orbiterów, żeby określić formę sygnału a także jego rozdzielczość.

Sprawdzono także efektywność współpracy z naziemną siecią systemu Galileo. Badania były realizowane z terenu Galileo Control Centres w Oberpfaffenhofen w Niemczech jak również w mieście Fucino we Włoszech. W pierwszym przypadku sprawdzano wydawanie poleceń jak również monitorowanie satelitów, za to w drugim nadzorowanie przesyłania sygnałów nawigacyjnych dla odbiorców. Badania skończyły się sukcesem nawet nieco szybciej niż przewidywał plan. 29 stycznia b.r. satelity rozpoczęły przekazywanie pełnych informacji do nawigacji. Europejska Agencja Kosmiczna realizuje obecnie także badania dwóch następnych orbiterów do nawigacji (o numerze 11 a także 12), które wysłano w Kosmos 17 grudnia 2015 r. Za to satelity o numerach 13 oraz 14 odbyły niedawno badania przed wystrzeleniem na terenie centrum ESTEC w Noordwijk na terenie Holandii a następnie były umieszczone w magazynie czekając na wystrzelenie.

W międzyczasie w Niemczech ma miejsce produkcja dwunastu następnych orbiterów Galileo. Pełny system nawigacyjny Galileo będzie liczył 24 orbitery. W tej chwili emitowane dane do nawigacji są w formie „roboczej” – stosuje je przemysł satelitarny do naszykowania towarów oraz usług, jakie przyszłości będą dane samym użytkownikom.